La manipulation directe est un concept dans le domaine de l'interaction homme-machine où l'utilisateur n'utilise aucun intermédiaire pour actionner les objets (ou les menus). C'est ce qui fait le succès des écrans tactiles par rapport à la souris (dont les mouvements agissent indirectement sur le pointeur).

Le problème, c'est quand on veut faire du tactile parce que c'est à la mode, mais qu'on ne réfléchit pas à l'interaction. C'est le cas des bornes Vélô Toulouse de JC Decaux, dont le clavier rend fou. Il faut saisir une douzaine de chiffres sur une surface tactile éloignée d'environ 3cm de l'écran sur lequel se déplace le pointeur. Un mouvement de la tête, et le point visé se déplace. Catastrophique.